miércoles, 12 de abril de 2017

EN SEPIA.


David Alberto Badillo.

El sábado se van a cumplir 70 años de uno de los sucesos más importantes en la historia del beisbol profesional, de los Estados Unidos y del deporte. El día que los jugadores negros escribían la historia más trascendente del deporte rey. La jornada en la que Jackie Robinson con su inconfundible número 42 rompió la barrera del color https://www.youtube.com/watch?v=7-LeyNk_x0I.

New York Daily News
Los beisbolistas negros no podían jugar en las Grandes Ligas, esa aberración que era una regla no escrita y un pacto de racistas -lo convencional en la época- se mantenía desde el inicio del profesionalismo.
Sports Illustrated for Kids
No contratar a jugadores negros había privado a los aficionados de las Ligas Mayores de ver a muchos elementos de gran calidad, algunos de ellos terminaron jugando en nuestro país en la época de oro del beisbol mexicano.
Joshua Gibson y  Satchel Paige, que eran dos figuras muy importantes de las ‘Ligas Negras’ fueron convencidos por el magnate Jorge Pasquel para que jugaran en Liga Mexicana e intentó lo mismo con Jackie Robinson, pero él no aceptó el contrato de 6 mil dólares que le ofrecieron y se quedó por menos dinero en los Estados Unidos.

SportsNet
Muchos años después Robinson jugaría en México, pero sólo algunos partidos de exhibición en la ciudad de México, en el Parque Delta ante los Aztecas de Alejo Peralta. Eso fue para ser exactos en 1953.
Vice
En las ‘Ligas Negras’ Robinson era la gran figura de Kansas City, por lo que al momento de contratarlo, los Dodgers tuvieron que pagarle una fuerte cantidad a su equipo, una especie de indemnización.
Fue un adelantado a su época, el legendario presidente de los Dodgers de Brooklyn, Branch Rickey, quien firmó el 10 de abril de 1947 a Robinson, ante la estupefacción del mundo del beisbol.

Newsday
Detrás del histórico contrato, había una intención -no precisamente altruista- de Rickey. Se trataba de contratar al primer beisbolista afroamericano en la historia de la ‘gran carpa’ a sabiendas de que era uno de los mejores.
La jugada de Rickey era contratar al gran pelotero negro de la época, un jugador que podía ayudar a ganar el campeonato, pero además se convertía en una de las más geniales tácticas de lo que hoy se conoce como mercadotecnia deportiva: firmar al ícono de un grupo marginal, de un sector que era terriblemente segregado.

Virgil's Blog
En Nueva York estaba el mayestático Yanquis y los poderosos Gigantes, por lo que contratar a Robinson además de robustecer al equipo, era ‘llegarle’ al público negro, al público de los suburbios de una de las grandes metrópolis.
Branch Rickey quien fue un directivo tan exitoso que llevó a ganar la Serie Mundial a San Luis, Pittsburgh y los Dodgers, comentaba en torno a la polémica contratación de Robinson al resto de los dirigentes de Brooklyn: “La ciudad de Nueva York está llena de negros fanáticos al beisbol. Los dólares no son ni negros ni blancos: son verdes. Cada dólar es verde”.

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No debe sorprendernos que el mismo Rickey haya sido quien contrató también al primer  latino en llegar al Salón de la Fama: Roberto Clemente.

Toronto Star
La historia y los avatares de Branch Rickey y Jackie Robinson quedaron plasmados de una manera satisfactoria en la película ’42’, en la que Harrison Ford interpreta a Branch Rickey y en la que Chadwik Bos encarna el personaje de Jackie Robinson https://www.youtube.com/watch?v=I9RHqdZDCF0.

www.allposters.com
La mejor temporada de Robinson en las Grandes Ligas fue la de 1949 en la que resultó campeón bateador y ‘Más Valioso’, con un promedio de .342, 16 jonrones y 124 carreras producidas.

mlb.mlb.com
Durante cinco temporadas bateó arriba del mágico .300 y en sus últimas dos campañas en Las Mayores (1955 y 1956) jugó la Serie Mundial. Ambas ante los Yanquis, la primera se la llevaron los Dodgers por cuatro juegos a tres, destacando precisamente el robo de home de Robinson en el primer juego de ese Clásico de Otoño.
El robo fue nada más y nada menos que ante el legendario cátcher Yogi Berra, quien parece en la repetición que alcanza a tocar a Robinson antes de que llegue al pentágono. El ‘filósofo’ del beisbol reclamó con todo la jugada, pero la marcación se quedó como safe. Sin duda una de las postales más famosas del beisbol https://www.youtube.com/watch?v=k4EUXTbbsAg.

Sports Illustrated

Para la Serie Mundial de 1956, Robinson volvió a ser parte importante de la historia, primero dando jonrón en la décima entrada del sexto juego del compromiso, para darle la victoria a los Dodgers por 1 a 0 en un memorable partido, empatar la serie y mandar todo a un séptimo juego https://www.youtube.com/watch?v=y3nEsVxQP80.

Pinterest
Y ya en lo que fue el definitivo, fue el último out de ese séptimo juego del Clásico de Otoño que ganaron los Yanquis. Se ponchó ante Johnny Kucks, en lo que resultó su último turno en Las Mayores.
Además de los buenos números de Robinson en las Grandes Ligas, habría que resaltar que se trataba de un personaje preparado, culto, con una evidente y hasta legendaria conciencia social.
Pinterest
La preparación universitaria le había dado a Robinson el temple para encarar las constantes vejaciones y para sacar provecho de su icónica presencia. Se trata pues, del primer deportista convertido en una ‘marca’ https://www.youtube.com/watch?v=AIFW_NAJHiQ.
Además su paso por la Universidad de California le enseñó lo que era jugar con y contra beisbolistas blancos, saberse tan o más capaz que ellos y llamar la atención de los buscadores desde esta etapa.

Jackie Robinson Foundation

Jackie Robinson murió debido a complicaciones por la diabetes a los 53 años, el 24 de octubre de 1972 en Stamford, Connecticut. Había nacido el 31 de enero de 1919 en Cairo, Georgia.
Se trata sin duda, de uno de los personajes más importantes del siglo XX y una de las más entrañables historias de un deporte que pese a muchos racistas, ha tenido en jugadores negros a algunos de sus máximos exponentes.
Los Angeles Times
Desde 2004, el 15 de abril todos los jugadores de Grandes Ligas salen al diamante con el número 42, que además fue retirado por todos los equipos desde 1997.
El último jugador que utilizó el 42, fue el famoso Mariano Rivera, relevista de los Yankees al que se le permitió terminar su carrera con el número que siempre utilizó https://www.youtube.com/watch?v=r--Gg7Wi0Ww. Pero desde 2013 el 42 existe sólo para reconocer y homenajear al gran Jackie Robinson.
 
Zimbio



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