viernes, 27 de octubre de 2017

LOS ASTROS QUIEREN BRILLAR.


ANTONIO ABASCAL.

Los Astros de Houston viven su segunda Serie Mundial en la historia de la franquicia y ya ganaron su primer partido en Clásico de Otoño; una novena que ha vivido diversos cambios dentro de las Grandes Ligas ya que cuando nacieron en 1962 militaban en la Liga Nacional, desde 1969 jugaron en la División Oeste de la misma liga (donde fueron rivales de los Dodgers de Los Ángeles), a partir de 1994 cambiaron a la Central del viejo circuito y desde 2013 se mudaron a la Liga Americana donde participan en la División Oeste.
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Once visitas a playoffs y un record acumulado de 4391 juegos ganados por 4552 perdidos adornan la historia de una franquicia que ha tenido dos nombres en su trayectoria: Los Colt .45’s y los Astros. Una franquicia que jugó en el primer estadio techado del mundo y más tarde también fue el primero en tener superficie de pasto sintético: El Astrodome, conocido como “la octava maravilla del mundo” y que albergó a este equipo de beisbol desde 1965 hasta 1999.

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La primera vez que llegaron a unos playoffs fue en 1980 cuando perdieron la serie de campeonato de la Liga Nacional ante los Phillies de Filadelfia por 3 juegos a 2. Su primer partido en esa instancia se llevó cabo el 7 de Octubre en el Estadio de los Veteranos de Filadelfia; los locales ganaron el juego por pizarra de 3-1, pese a que el pitcher abridor de Houston, Ken Loach, lanzó 8 entradas completas con pelota de 8 hits, un cuadrangular de Greg Luzinski con uno abordo, 3 carreras limpias, una base por bolas y 5 ponches . La primera victoria en playoffs no tardaría en llegar ya que un día después, dispusieron de Filadelfia 7-4 en 10 entradas (37 años más tarde la primera victoria en Serie Mundial también llegó en entradas extras); ese día, los Astros hicieron un racimo de 4 carreras en la décima entrada para derrotar a los Phillies; Frank LaCorte lanzó una entrada en la que recibió una carrera sucia para agenciarse la victoria en un juego donde participaron lanzadores ilustres como Nolan Ryan quien abrió el juego para los Astros y se fue sin decisión con 6 entradas un tercio, ocho hits, 2 carreras limpias, seis ponches y una base por bolas; el salvamento fue para Joaquín Andujar quien años después sería el estelar de la rotación abridora de los Cardenales de San Luis que llegaron a la Serie Mundial de 1985.
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De hecho, en esa serie de campeonato el único partido que no se fue a entradas extras fue el primero ya que desde el segundo al quinto se necesitaron de más episodios para definir al ganador. Los Astros ganaron el primero en el Astrodome por pizarra de 1-0 en 11 entradas, los Phillies forzaron el quinto con una victoria de 5-3 en 10 episodios para regresar a casa y ahí se impusieron 8-7 en 10 entradas con la derrota para Frank LaCorte https://www.youtube.com/watch?v=7IXChwnynj0.

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Un año después, los Astros regresaron a playoffs para jugar una serie divisional frente a los Dodgers de Los Ángeles en la que cayeron en 5 partidos y en la que desperdiciaron una ventaja de 2 victorias a cero tras los triunfos de Nolan Ryan y Joe Sambito ante Dave Stewart que en trabajos como relevista cargó con las dos derrotas. Los Dodgers ganaron el tercero en casa y para el cuarto apareció el novato mexicano, Fernando Valenzuela para tirar toda la ruta con  4 hits, una carrera limpia, 4 ponches y una base por bolas. El decisivo quinto juego se disputó en Dodger Stadium y Jerry Reuss derrotó 4-0 a Nolan Ryan y los Astros para avanzar a la Serie de Campeonato frente a los Expos https://www.youtube.com/watch?v=cXtf5gQV7uY.

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Los Astros no regresaron a los playoffs hasta 1986 luego de terminar la campaña con marca de 96-66 y vivir uno de los momentos más grandes en la historia de la franquicia cuando el zurdo Mike Scott tiró un juego sin hit ni carrera ante los Gigantes de San Francisco para asegurar el lugar en la postemporada; el partido se celebró el 25 de Septiembre en el Astrodome y significó redondear una temporada donde el zurdo nacido en 1955 en Santa Mónica, California, tuvo marca de 18 ganados, 10 perdidos, 2.22 en carreras limpias admitidas y 306 ponches a lo largo de la campaña; Scott ganó el Cy Young de la Liga Nacional superando entre otros a Fernando Valenzuela https://www.youtube.com/watch?v=bCTv8Iyiyws.

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En la Serie de Campeonato, los Astros se enfrentaron a los poderosos Mets de Nueva York que habían ganado 108 partidos en esa temporada. En el primero de la Serie celebrado en el Astrodome, los locales ganaron 1-0 con gran trabajo de Mike Scott quien lanzó la ruta completa admitiendo 5 imparables, con una base por bolas y 14 ponches https://www.youtube.com/watch?v=ZIbhGqbtUko. Dwight Gooden fue el pitcher perdedor al aceptar 7 hits, uno de ellos el cuadrangular de Glenn Davis en la segunda entrada, además de 3 bases por bolas y 5 ponches. Los Mets regresaron para vencer a Nolan Ryan en el segundo y luego en su parque ganaron el tercero por pizarra de 6-5.

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Mike Scott reapareció para el cuarto compromiso y volvió a maniatar a los neoyorquinos ahora por pizarra de 3-1. Nuevamente lanzó el partido completo, con tres imparables, una carrera limpia, 5 chocolates, sin bases por bolas. La carrera de los Mets cayó en la octava y fue gracias a un elevado de sacrificio de Danny Heep https://www.youtube.com/watch?v=NdL3tIfOqps; Scott finalizó la serie de campeonato con 0.50 en carreras limpias admitidas, 19 ponches y una base por bolas y fue designado el jugador más valioso pese a que los Astros perdieron la Serie ya que en el quinto juego, los Mets vencieron 2-1 en 12 entradas para tomar ventaja antes de regresar a Houston. En ese duelo, Nolan Ryan también había lanzado las 9 entradas con pelota de dos hits, 1 base por bolas y 12 ponches, pero uno de los imparables fue cuadrangular de Darryl Strawberry en la segunda entrada; el relevista Charlie Kerfeld cargó con  el descalabro. Por los Mets, Dwight Gooden también tiró un partidazo ya que tuvo 10 entradas de trabajo con 9 hits, 2 bases por bolas, 4 ponches y una carrera, aunque la victoria se la llevó Jesse Orosco en relevo https://www.youtube.com/watch?v=l1dASo_Z6aI.

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El sexto partido fue eterno ya que se disputaron 16 entradas, los Astros desperdiciaron una ventaja de tres carreras ya que los Mets empataron el juego en la novena. El abridor Bob Knepper sólo sacó un out y el relevista Dave Smith no pudo conseguir el salvamento https://www.youtube.com/watch?v=YXciy_6SFwM; en la décimo cuarta ambos equipos hicieron una carrera y en la décimo sexta, los Mets hicieron tres ante el relevista poblano (oriundo de Tecamachalco) Aurelio López quien cargó con la derrota, pese a que los Astros en el cierre del episodio hicieron dos para cerrar la pizarra https://www.youtube.com/watch?v=cUhB8qlmrXM.

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Phil Garner jugaba la tercera base para esos Astros y como manager los llevó a su primera serie mundial como campeones de la Liga Nacional con un equipo que contaba con Roger Clemens, Andy Pettitte y Roy Oswalt en la rotación abridora. En 2005, los Astros fueron barridos por los Medias Blancas de Chicago que rompían así con la maldición de los medias negras, misma que duró 88 años. Ninguno de los ases del pitcheo de los Astros tuvo decisión en ese clásico de otoño y el relevista Brad Lidge cargó con dos derrotas; las pizarras fueron muy cerradas 5-3, 7-6 https://www.youtube.com/watch?v=AFsmDKUswas, 7-5 y 1-0 https://www.youtube.com/watch?v=GNMe1hUf6qs; una tendencia que ha continuado en el regreso de los Astros a una Serie Mundial.

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La diferencia es que ya ganaron un partido y a partir de hoy en su parque tratarán de mantener la perfección en casa para sorprender a los Dodgers y ganar su primer título mundial.

Newsweek




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