viernes, 23 de marzo de 2018

UN AFRICANO LEVANTA LA MANO.



ANTONIO ABASCAL.

África es la eterna promesa de la Copa del Mundo, es la amenaza no cumplida de un cambio en el dominio del torneo; apenas 84 goles ha marcado en sus participaciones mundialistas y en lugar de seguir creciendo, da la impresión que se ha estancado. A finales de los 80’s y principios de los 90’s era una idea común que ese continente no tardaba en colocar a una de sus selecciones en semifinales o en una gran final; sin embargo, tras las visitas a cuartos de final de Camerún en Italia 90 (primero que lo consiguió) tuvieron que pasar 12 años para que Senegal llegara a esa instancia y otros 8 para que Ghana se convirtiera en el tercero y se quedara muy cerca de las semifinales de Sudáfrica 2010.

Taringa!
De cara a Rusia 2018 cinco selecciones africanas lograron su boleto: Nigeria (que ha calificado a Octavos en tres de sus cinco participaciones mundialistas), Túnez que está de regreso en un Mundial tras ausentarse de los dos últimos y que no gana un partido mundialista desde Argentina 78, Egipto que vivirá su tercera participación y primera desde Italia 90, Senegal que reaparece tras la aventura de Cuartos de Final en Corea- Japón 2002 y Marruecos que también regresa porque no había estado presente en los Mundiales del Siglo XXI, su último databa de Francia 98.

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Pero si las participaciones africanas se han quedado estancadas hay pocos jugadores africanos que hayan brillado intensamente en una Copa del Mundo y en este momento uno luce con mucha fuerza en su club, lidera la lucha por la “Bota de Oro” y ha señalado que su país puede ser protagonista de Rusia 2018. Mohamed Salah brilla en el Liverpool, si las lesiones no aparecen en la recta final de la temporada llegará al Mundial como el mejor jugador africano y su presencia cambia la perspectiva del Grupo A donde Uruguay es amplio favorito para liderarlo, seguido del anfitrión Rusia, los propios egipcios y Arabia Saudita; pero hace tiempo que el futbol ruso no encuentra el camino y ante las dudas, la inspiración de Salah, la organización que imprime a sus equipos Héctor Cúper y la experiencia internacional de algunos jugadores podría darles posibilidades a los Faraones de dar una sorpresa.
Diario Digital Nuestro País
Thomas N´Kono, el portero de Camerún, fue el primer jugador africano que brilló intensamente en un Mundial. Sucedió en España 82 y eso le valió un contrato con el Espanyol de Barcelona. “Los Leones Indomables” finalizaron invictos la fase de grupos con empates con Perú, Polonia e Italia pero no pudieron avanzar por diferencia de goles https://www.youtube.com/watch?v=ybXHDX8cLKI; Polonia e Italia clasificaron a la segunda ronda e iniciaron un camino que los llevó a enfrentarse nuevamente en semifinales, con los italianos avanzando a la gran final en la que vencieron a Alemania. En esa Copa del Mundo, los jugadores argelinos como Rabah Madjer y Lakhdar Belloumi llamaron la atención, gracias a sus victorias sobre Alemania y Chile que no alcanzaron para calificar a la segunda fase.
Scoopnest.com
Cuatro años más tarde, en México 86, otro portero fue la principal figura africana en la Copa del Mundo; Ezaki Badou fue factor para que Marruecos se convirtiera en el primer país del Continente negro en avanzar a la segunda ronda. Los dirigidos por el brasileño José Faría empataron a cero con Polonia gracias a una gran actuación de Badou, mismo resultado que lograron ante Inglaterra https://www.youtube.com/watch?v=UIYNgkoGJeY y vencieron 3-1 a Portugal para terminar como líderes de grupo https://www.youtube.com/watch?v=jkGmuL9Yqe4; en Octavos fueron capaces de desesperar a Alemania, pero un gol de último minuto de Lothar Mattheus evitó el tiempo extra en el calor de Monterrey https://www.youtube.com/watch?v=NQbVl0ZjZvw&t=71s; tras esa actuación memorable, Badou firmó un contrato con el Mallorca de España, equipo con el que jugó 161 partidos de liga (incluyendo una temporada en la Segunda División) y fue subcampeón de la Copa del Rey de 1991.
fifa.com
Roger Milla brilló intensamente en Italia 90. “El León viejo” ya había jugado en España 82, pero a sus 38 años nadie pensaba que podía ser factor, sin embargo, anotó cuatro goles (dos a Rumania en la victoria de 2-1 https://www.youtube.com/watch?v=R592AJhvHns) y los célebres tantos a René Higuita en los Octavos de Final https://www.youtube.com/watch?v=x16llCQfpF8 para llevar a Camerún a cuartos de final y convertirse en el primer equipo africano que lo conseguía; en esa ronda también estuvieron cerca de sorprender a Inglaterra https://www.youtube.com/watch?v=Fz3o6cnjy5k&t=93s. Milla todavía jugó el Mundial de Estados Unidos 94 a los 42 años y siguió engrosando sus marcas al convertirse en el jugador más veterano en marcar en una Copa del mundo, en la derrota de su equipo frente a Rusia por 6-1 el día en el que Oleg Salenko anotó cinco goles para la escuadra europea https://www.youtube.com/watch?v=9b-n0UkjVfo&t=61s.

GOTP: Game of the People
Nigeria siempre ha tenido buenos jugadores y algunos han tenido chispazos en partidos de Mundial como Yekini, Okocha, Oliseh o Finidi, pero no han logrado una actuación regular y, por eso, a pesar de su talento no han podido llegar a Cuartos de Final. El Hadji Diouf brilló intensamente en Corea- Japón 2002 y aunque no anotó gol fue uno de los mejores jugadores de esa Copa del Mundo en la que Senegal sorprendió de principio a fin porque venció 1-0 a la campeona del mundo, Francia, en la inauguración https://www.youtube.com/watch?v=gZJbdwIKcaA&t=73s y luego empató con Dinamarca y Uruguay para clasificar a Octavos de Final donde venció a Suecia 2-1 con gol de oro en el tiempo extra https://www.youtube.com/watch?v=CgmJTSyy--8&t=62s antes de caer frente a Turquía por la misma vía https://www.youtube.com/watch?v=0Xwy_OEvIa8.

Pase Del Desprecio
Asamoah Gyan tiene el récord de más goles anotados para un africano en Copas del Mundo con 6. El ghanés jugó tres mundiales y le anotó a la República Checa en Alemania 2006 para que su país sorprendiera a la generación de Nedved, Poborsky, Cech y Koller https://www.youtube.com/watch?v=8GqY8zik5Lc; pero fue en Sudáfrica 2010 donde brilló con tantos a Serbia para que Ghana se llevara el partido 1-0 https://www.youtube.com/watch?v=cyTVlnIPIvc, ante Australia en el empate a uno https://www.youtube.com/watch?v=nMMAIirq1Co y ante Estados Unidos https://www.youtube.com/watch?v=nMbouGcsvVk en Octavos de Final para que las llamadas “Estrellas Negras” también se metieran a Cuartos de Final donde se le recuerda por fallar el penal ante Uruguay (tras la mano de Luis Suárez) en el tiempo extra que hubiera clasificado a su equipo a semifinales y hacer historia https://www.youtube.com/watch?v=tDpx9GGH79I; en Brasil 2014 hizo goles ante Alemania en el empate a dos https://www.youtube.com/watch?v=2gLuu-gbS38 y frente a Portugal en la derrota de 2-1 https://www.youtube.com/watch?v=OHcimlo18iQ.

zimbio.com
Argelia hizo un buen mundial en Brasil 2014 con un juego desinhibido que le llevó a Octavos de Final donde fue el equipo que más puso en riesgo a la postre campeona del mundo, Alemania, pero ese juego alegre lo logró por un trabajo de conjunto y no por alguna gran figura, aunque Feghouli y Slimani fueron los más decisivos para el equipo que dirigió el bosnio Vahid Halilhodzic.

Peru.com
Mohamed Salah tiene ante sí la gran oportunidad de seguir brillando en Rusia 2018; el grupo permite alguna posibilidad para Egipto, precisamente porque la habilidad e imaginación del jugador egipcio puede hacer mucho daño a un futbol mecánico como el de los anfitriones; pero antes, los “Faraones” deberán hacer su presentación contra Uruguay el 15 de junio en Ekaterimburgo, para después medirse a los rusos en San Petersburgo el 19 y cerrar frente a Arabia Saudita el 25 en Volgogrado; en el horizonte aparecerían Portugal o España para un hipotético cruce en Octavos de Final. Pero lo cierto es que nunca un jugador africano llegó con tantas expectativas a una Copa del Mundo como lo hará Salah en Rusia 2018.   
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