viernes, 1 de marzo de 2019

GRAND SLAM DORADO



ANTONIO ABASCAL.

Hace unos días la tenista alemana, Angelique Kerber mostró su satisfacción por participar en el documental sobre su compatriota Steffi Graf; Kerber fue clara al expresar su admiración y reconoció que Graf fue su ídolo de la infancia, una gran influencia para jugar tenis y destacaba en ella su gracia fuera de las canchas, así como su técnica y competitividad dentro de ellas. Steffi Graf sigue siendo la única mujer en conseguir el Grand Slam dorado, es decir, ganar los cuatro grandes torneos del tenis el mismo año y además colgarse la medalla de oro olímpica, algo que logró en 1988.

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Justamente en este 2019 Graf cumplirá 50 años de edad, por lo que cabe subrayar que sólo tenía 19 años cuando consiguió ese hito en 1988; con 22, ocupa el tercer lugar entre las mujeres con más títulos sólo por detrás de Margaret Court quien sumó 24 y de Serena Williams quien ha alcanzado 23; pero es la única que ha ganado cada uno de los cuatro grandes torneos al menos cuatro veces: Cuatro Abiertos de Australia (1988, 1989, 1990,1994), seis Roland Garros (1987, 1988, 1993, 1995, 1996, 1999), siete Wimbledon (1988, 1989, 1991,1992, 1993, 1995, 1996) y cinco US Open (1988, 1989, 1993, 1995,1996).
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Es junto con Margaret Court la única jugadora en ganar tres torneos de Grand Slam en el mismo año cinco veces (1988, 1989, 1993, 1995 y 1996), además de haber ligado cinco triunfos consecutivos en los grandes torneos desde el Abierto de Australia de 1988 al Abierto de Australia de 1989, racha que interrumpió la española, entonces de 17 años, Arantxa Sánchez Vicario, en la final de Roland Garros de 1989 https://www.youtube.com/watch?v=KndnUq8kwLU. En ese lapso ganó siete de los 8 grandes torneos. Su marca en singles de 900 victorias por 115 derrotas generó un porcentaje de 88.67%. Jugó 31 finales de grand slam, de las cuales ganó 22 y sólo perdió 9, siendo Mónica Seles quien la derrotó más ocasiones en el juego por el título ya que le ganó Roland Garros de 1990 y 1992, así como el Abierto de Australia de 1993 https://www.youtube.com/watch?v=WmKPJtEjJp0; Martina Navratilova le ganó dos veces: Wimbledon y el US Open de 1987, Arantxa Sánchez Vicario también la venció dos veces en el ya comentado Roland Garros de 1989 y el US Open de 1994, mientras que Gabriela Sabatini la derrotó en la final del US Open de 1990 y Lindsay Davenport en Wimbledon de 1999.
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La mágica campaña de 1988 (cuando todavía representaba a la Alemania Federal y a un año de distancia de la caída del Muro de Berlín que dio pie a la reunificación germana) arrancó de forma espectacular en Australia donde sólo perdió 29 juegos en todo el torneo, no cedió un solo set y derrotó en la final a la estadounidense, Chris Evert (una de las mejores tenistas de la historia) por 6-1 y 7-6 https://www.youtube.com/watch?v=Fntd1KHxQXw, para dar paso a los torneos primaverales donde fue eliminada en Boca Ratón y Amelia Island, pero ganó en Texas, Miami y Berlín donde sólo perdió 12 juegos en cinco partidos.

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Al llegar a Roland Garros, donde defendía el título que había ganado en 1987 a la veterana Martina Navratilova para conseguir su primer trofeo de grand slam, Graf no tuvo problemas ya que sólo sufrió en la semifinal ante Gaby Sabatini en la cual el segundo set se fue a la muerte súbita. En la final enfrentó a la todavía soviética Natalia Zvereva quien había sorprendido a Martina Navratilova en la cuarta ronda; pero el 4 de junio de 1998 no hubo posibilidad para Zvereva ya que Graf la derrotó por un doble 6-0 en 32 minutos en lo que hasta la fecha es la final más corta de Roland Garros y un doble 6-0 en la final sólo se había dado en 1911 en Wimbledon cuando Dorothy Lambert Chambers derrotó a D.P. Boothby; incluso en la ceremonia de entrega de trofeos, la alemana pidió disculpas al público por la rapidez en la que se decidió el partido https://www.youtube.com/watch?v=E5_AarvLBTc&t=24s.

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En Wimbledon Martina Navratilova, quien llevaba seis títulos consecutivos, fue su rival en la final. La checo-estadounidense ganó el primer set 7-5 y tenía ventaja de 2-0 en el segundo, antes de Graf entrara en ritmo para ganar seis juegos de manera consecutiva y en total 12 de los últimos 13 juegos del partido para vencer por 5-7, 6-2 y 6-1 y lograr su primer trofeo británico https://www.youtube.com/watch?v=_cJ5ckn2_Ok.

The Guardian
Gaby Sabatini fue su rival en las últimas dos finales del año. En el US Open, Graf tuvo que recurrir a tres sets para hacerse con la victoria por parciales de 6-3, 3-6 y 6-1 y unirse Maureen Connolly Brinker quien lo había logrado en 1953 y Margaret Court quien lo hizo en 1970 como las únicas tres mujeres en ganar el grand slam en un año calendario https://www.youtube.com/watch?v=G7h9u19hk_M, una estadística que se mantiene hasta nuestros días y al que tratará de unirse en este 2019 Naomi Osaka quien ya ganó Australia.

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Seúl 88 fue especial para el tenis ya que fue su regreso al programa olímpico del que no formaba parte desde París 24. El torneo se celebró en cancha dura y Graf volvió a derrotar en la final a Sabatini ahora por un doble 6-3 https://www.youtube.com/watch?v=d4oxPjwddM0, que significó otro hito inalcanzable hasta el momento: Ganar el Grand Slam y además la medalla de oro olímpica, lo más cercano a igualarlo estuvo a cargo de Serena Williams quien en 2012 ganó Wimbledon y el US Open además de la medalla de oro en Londres 2012 https://www.youtube.com/watch?v=osVIRIw-c74 o por la propia Angelique Kerber quien en 2016 ganó Australia y el US Open, pero fue sorprendida en la final olímpica de Río por la puertorriqueña Mónica Puig https://www.youtube.com/watch?v=zFCpLsC82Nc.

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Ese es el legado de Steffi Graf, una alemana avecindada en Las Vegas, que hizo del tenis femenil un espectáculo, fue la encargada de tomar el testigo de Navratilova y Evert, para dar pie a una nueva generación donde vivió auténticas batallas con Sabatini y con Sánchez Vicario principalmente. La oriunda de Mannheim se merece ese documental que se está grabando porque los números que dejó son inigualables ahora que el tenis femenil no encuentra a una jugadora que domine por completo el circuito.  
AS México


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